Disidratazione della pelle


  • Strato corneo e disidratazione della pelle
  • Cause di disidratazione della pelle

Strato corneo e disidratazione della pelle

A livello dello strato corneo, l'acqua libera evapora con un meccanismo definito Trans Epidermal Water Loss (TEWL) o “perspiratio Insensibilis”, che consiste nell'evaporazione costante ed impercettibile di acqua a livello dello strato piu esterno dell'epidermide. Questa perdita d'acqua, unitamente alla secrezione delle ghiandole sudoripare eccrine, e responsabile dell'omeostasi termica dell'organismo. La TEWL riflette l'integrita della barriera cutanea e pertanto e utilizzata come parametro di riferimento per valutare lo stato di salute della pelle.

Lo strato corneo della cute e solo apparentemente una struttura arida. In realta il suo contenuto in acqua e piuttosto elevato: in condizioni normali e compreso tra il 20 e il 35%. E' stato dimostrato che l'acqua non e distribuita in modo uniforme all'interno dello strato corneo, ma esiste un gradiente idrico di concentrazione. Nella parte centrale, la concentrazione e compresa tra il 57 e l'87%, e risulta piu abbondante, quindi, rispetto agli strati superiore e inferiore. Inoltre, si e osservato che la capacita di assorbire acqua da parte del corneo e migliore quando e idratato rispetto a quando e secco.lipidi, conferisce allo strato corneo caratteristiche di morbidezza, flessibilita ed elasticita, necessarie per impartirgli la possibilita di adattarsi ai movimenti dei muscoli e delle articolazioni. Quando lo stato di idratazione dello strato corneo scende al di sotto del 20%, la superficie cutanea diventa secca e ruvida, la sua elasticita si riduce in maniera evidente e si osserva un processo di desquamazione e fessurazione. Lo stato d'idratazione e regolato da sostanze, presenti nei corneociti, capaci di legare acqua, e dalla qualita dei lipidi presenti. Il 35-38% dell'acqua contenuta nello strato corneo e legato alle proteine di membrana dei corneociti e ai lipidi interlamellari, la restante parte si trova in forma libera. Le proteine piu importanti presenti nello strato corneo sono rappresentate da cheratina, involucrina, filaggrina e loricrina: esse contribuiscono a costituire lo scheletro dei corneociti ed hanno la capacita di legare molecole di acqua. E' ormai chiaro, tuttavia, che i principali responsabili dell'effetto barriera dello strato corneo (permeabilita selettiva) sono i lipidi che lo compongono. I lipidi dello strato corneo sono essenziali per trattenere la giusta quantita d'acqua nella cute e per regolare la TEWL (effetto barriera). In particolare, l'acido linoleico ha un ruolo chiave nella sintesi dei lipidi di barriera: in animali sottoposti a dieta carente di amminoacidi essenziali si e osservata un'alterazione della struttura lipidica dello strato corneo. Inoltre, studi sull'uomo hanno evidenziato che alla dermatite atopica e associato un significativo decremento dei lipidi totali (in particolare delle ceramidi).

Cause di disidratazione della pelle


Il livello d'idratazione della cute e funzione dell'umidita, delle proprieta igroscopiche dello strato corneo e della presenza di fattori naturalmente idratanti, in assenza dei quali si instaura il fenomeno della secchezza cutanea. Oltre all'eta e alla predisposizione genetica, fattori esterni possono provocare stati piu o meno accentuati di disidratazione cutanea. I principali fattori di disidratazione sono di tipo chimico (ad esempio, l'azione solvente e delipidizzante legata all'appicazione ripetuta di tensioattivi) o legati ad aggressioni climatiche e ambientali: vento, freddo e umidita relativa all'ambiente, quando intervengono separatamente o congiuntamente, provocano disidratazione dello stato corneo con formazione di pelle secca, ruvida, desquamata, screpolata. Anche il contatto prolungato con l'acqua, nonostante la protezione del film sebaceo-sudorale, causa un impoverimento in NMF. Infatti, un'applicazione topica di sola acqua provoca uno stress su tutto lo strato corneo che causa un'alterazione della funzione di barriera.2