Unit motorie


Le fibre muscolari scheletriche si associano tra loro in unita motorie; questa strutturazione e fondamentale ad incrementare il controllo dell'accorciamento muscolare altrimenti limitato a livello delle singole fibrocellule.

Cos'e l'unita motoria?

I muscoli sono innervati da pool (famiglie) di motoneuroni; paragonando il numero delle cellule nervose a quello delle fibrocellule muscolari emerge che i motoneuroni sono di gran lunga inferiori alle innervazione di piu fibrocellule e, secondo la definizione di Sherrington, l'associazione tra componente nervosa e muscolare costituisce l'UNITA' MOTORIA.
Ogni fibrocellula dell'unita motoria e dotata di una sola placca motrice (giunzione neuromuscolare, tra il nervo e la fibra), il che esclude l'interazione reciproca delle unita motorie. Alla luce di cio, e considerando il fatto che allo stimolo del motoneurone corrisponde una contrazione simultanea di tutte le fibre da esso innervato, e possibile affermare che: l'unita motoria e la quantita minima di tessuto muscolare che il sistema nervoso puo controllare: unita motoria = unita funzionale del movimento.


Accrescimento e definizione delle unita motorie


Durante lo sviluppo, le fibre muscolari non sono ancora totalmente provviste di placche motrici, di conseguenza, non sono ancora ben innervate. I motoneuroni, che in seguito completeranno l'unita funzionale del movimento, crescono longitudinalmente seguendo lo stimolo di un fattore trofico rilasciato dalle fibre muscolari, ma quel che lascia a bocca aperta e l'efficienza con cui l'organismo completa il sistema motorio; analizzando il numero dei motoneuroni in accrescimento emerge che il loro numero e superiore a quello generalmente osservato nell'adulto. Questo accade perche, al fine di garantire il rapido completamento delle varie unita motorie, l'organismo consente lo sviluppo di numerosi motoneuroni i quali pero, tutti meno quello definitivo, andranno incontro ad apoptosi (morte cellulare). Il motoneurone prescelto e il primo a raggiungere le fibre che solo a questo punto vanno ad interrompere la secrezione del fattore trofico. Come gia detto, nell'unita motoria NON possono coesistere piu neuroni; nel caso dell'accrescimento, questo puo manifestarsi solo per un periodo limitato oltre il quale le cellule nervose di troppo saranno eliminate.

Coesistenza delle unita motorie

Le unita motorie non si contraggono simultaneamente; esse agiscono in maniera asincrona per prevenire il fenomeno di affaticamento e garantire l'erogazione contrattile nel tempo.
Inoltre, le fibre muscolari delle singole unita motorie NON sono contigue ma si mescolano a quelle di altri gruppi funzionali (di per se innervati) occupando uno spazio circostante di circa il 20-30% del volume muscolare complessivo.
La natura delle unita motorie varia sensibilmente sia all'interno dello stesso muscolo che tra i diversi tessuti; anche il numero di fibre muscolari presenti in ogni singola unita motoria varia sensibilmente ed e assai inferiore nei muscoli deputati a movimenti delicati o di precisione (occhio, mano ecc). In pratica, minore e il numero di fibre innervate dalla singola unita motoria, maggiore e il controllo centrale mediante l'aumento o la diminuzione del numero di unita motorie sollecitate.
Le varie unita motorie differiscono tra loro per:

  • Tempo di contrazione (periodo necessario allo sviluppo della forza massima).
  • Forza sviluppata al picco della scossa semplice.
  • Massima forza sviluppata durante un tetano (il tetano corrisponde a numerosi potenziali d'azione erogati in brevissimo tempo).
  • Caduta della forza di contrazione in seguito a un tetano.

Classificazione delle unita motorie

In base ai suddetti parametri, le unita motorie si suddividono in tre classi principali:

  • Slow (lente - S): poca forza al seguito di una scossa singola o di una scossa tetanica e tempi di contrazione lenti (50 millisecondi - ms); solitamente contengono fibre rosse (tipo I).
  • Fast fatigable (rapide e affaticabili - FF): vantano rapidita e forza massimali ma con poca resistenza (dopo 2' la forza si riduce del 75%); sono costituite da fibre bianche (tipo IIB).
  • Fast resistant (veloci e resistenti - FR): hanno caratteristiche intermedie tra le due sopra citate, i tempi di contrazione sono brevi e la forza elevata; a 2' mantengono piu del 75% della forza erogata in partenza. Costituite solitamente da fibre bianche (tipo IIA).

NB. E' dimostrato che ogni unita motoria innerva SOLO fibre appartenenti alla stessa categoria e generalmente l'associazione unita motoria/tipo di fibra e quella appena menzionata.
Le unita motorie determinano le caratteristiche atletiche di ogni soggetto; possono essere modificate in parte con l'allenamento e orientarsi (soprattutto le FR) verso un metabolismo piuttosto che un altro, ma essenzialmente, la loro natura non puo essere modificata.