Sali minerali Macrolementi, Microelementi ed Oligoelementi


Sali minerali

I sali minerali sono principi nutritivi non energetici, presenti in piccole quantita negli alimenti. In natura sono molto diffusi poiche rappresentano i principali costituenti delle rocce.
I sali minerali sono presenti nel corpo umano per circa il 4% del peso totale, dove si trovano in diverse forme:

  • Struttura ossea
  • Combinati con sostanze organiche
  • In soluzione nei liquidi organici

Chimicamente, i sali minerali sono INORGANICI neutri che in soluzione tendono a dissociarsi formando ioni di tipo POSITIVO (cationi) e NEGATIVO (anioni), ma possono essere classificati anche in base al rispettivo fabbisogno (quantita che l'organismo necessita per mantenere la piena funzionalita metabolica):

  • Macroelementi: sali minerali presenti in quantita abbastanza elevata, il cui fabbisogno supera i 100mg/die
  • Microelementi o oligoelementi: sali minerali presenti in piccole quantita, il cui fabbisogno e limitato e non supera i 100mg/die.

Alcuni Sali minerali svolgono una funzione plastica, in quanto partecipano alla struttura del corpo umano, mentre altri sono bioregolatori giacche partecipano alle reazioni metaboliche e all'attivita degli enzimi.
NB. Per quei sali minerali presenti in quantita molto basse di cui non si conoscono le razioni raccomandate e utilizzata la dicitura necessari in tracce.


Sali minerali Macroelementi: funzioni


I Sali minerali macroelementi sono meno numerosi dei microelementi o oligoelementi; prendono il nome di macroelementi in quanto il loro apporto con la dieta deve essere superiore a 100mg/die; di seguito elencheremo le loro funzioni principali.
Calcio e fosforo (ma anche il magnesio e il fluoro) sono componenti fondamentali delle ossa e dei denti; il calcio partecipa alla coagulazione del sangue, alla conduzione degli impulsi nervosi, interviene nella contrazione muscolare e regola la fosfolipidi (membrane cellulari), degli acidi nucleici (DNA e RNA), della molecola energetica ATP, di alcuni enzimi e (come il potassio, il cloro e il sodio) partecipa all'equilibrio acido-base dell'organismo.
Il magnesio, oltre ad essere un costituente essenziale dell'apparato scheletrico, entra nella composizione di numerosi enzimi e interviene nella trasmissione neuromuscolare.
Il potassio ed il sodio regolano: l'equilibrio acido-base dell'organismo, il bilancio idrico, la pressione osmotica e la funzionalita nervosa.
Il cloro e essenziale per la formazione dell'acido cloridrico quale componente dei succhi gastrici digestivi e, come anticipato, regola anche l'equilibrio acido-base dell'organismo e la pressione osmotica.
Lo zolfo e un componente di alcuni importanti amminoacidi detti solforati (cistina, cisteina e metionina), di ormone anabolico insulina; e abbondante nella cute, nei unghie dell'essere umano.

Sali minerali Microelementi o oligoelementi principali: funzioni

Il ferro e il rame sono due oligoelementi strettamente legati tra loro; il ferro e essenziale per la sintesi di emoglobina, una globuli rossi e nella mioglobina muscolare. Il rame (e, in parte, anche il cobalto), oltre a facilitare l'assorbimento del ferro, entra nel meccanismo di sintesi dell'emoglobina favorendolo. Il ferro e anche un componente di enzimi del enzimi digestivi e determina la formazione di elastina.
Il molibdeno compone alcuni enzimi che partecipano al gusto e dell'olfatto.
Lo iodio e un importantissimo componente degli ormoni tiroidei tiroxina e triiodotironina, pertanto (assieme al cobalto che partecipa alla reazione di fissazione dello iodio) rappresenta un elemento di bioregolazione corporea.
Il fluoro,come anticipato, partecipa al mantenimento della struttura ossea e dentaria, inoltre svolge una vera e propria azione schermante dalla carie.
Il manganese e un componente di numerosi enzimi che partecipano alla biosintesi del colesterolo e al metabolismo delle ammine in genere.
Il cromo e coinvolto nel metabolismo glucidico e lipidico; e componente di un fattore detto GTF che potenzia l'attivita dell'ormone insulina nel trasporto del glucosio.
Il cobalto partecipa alle varie funzioni della cianocobalamina (vit. B12), influenza la biosintesi dell'emoglobina e facilita la fissazione dello iodio tiroideo.
Il selenio e un coenzima della glutatione perossidasi, agisce da radicali liberi.

Concludendo

I sali minerali, sia macroelementi che microelementi o oligoelementi, sono molecole essenziali per l'organismo; il fatto che alcuni di essi non siano difficili da introdurre a sufficienza non significa che siano nutrienti da trascurare. Una condizione di malnutrizione generale determina sempre anche uno squilibrio idro-salino, che deve essere opportunamente compensato al fine di ripristinare l'omeostasi totale dell'organismo.