Proteine ed amminoacidi ramificati


Le proteine

Le amminoacidi vincolati da legami peptidici (catene amminoacidiche piu corte prendono il nome di polipeptidi o peptidi); la struttura delle proteine puo essere piu o meno lunga, ripiegata su se stessa e fissata ad altre molecole (fattori che ne determinano la complessita e ne caratterizzano la funzione biologica). Queste strutture si possono classificare in: struttura primaria, struttura secondaria (?-elica e ?-foglietto), struttura terziaria e struttura quaternaria.


Funzioni delle proteine


In natura le proteine svolgono moltissime funzioni e la piu nota e senz'altro quella strutturale; basti solo pensare che ogni matrice tessutale del nostro organismo si basa su di uno scheletro o mosaico polimerico formato da peptidi (es. fibre muscolari, matrice ossea, tessuto connettivo e, da un certo punto di vista, perfino il enzimi che di moltissimi ormoni.
Nel sangue, le proteine svolgono anche un'importantissima funzione di trasporto; e il caso dell'emoglobina (trasporto dell'ossigeno), della transferrina (trasporto del ferro), dell'albumina (trasporto di molecole lipidiche), ecc
Sempre all'interno del torrente circolatorio, le proteine si dimostrano utili come difesa immunitaria; esse costituiscono gli ANTICORPI, molecole essenziali prodotte dai linfociti utili nella risposta dell'organismo contro gli agenti patogeni.
Infine, le proteine - ma piu precisamente gli amminoacidi - possono essere utilizzate a scopo energetico mediante la neoglucogenesi epatica e forniscono 4 chilocalorie (kcal) per grammo. Si tratta di un processo abbastanza complicato che, mediante transaminazione e deaminazione, consente all'organismo di produrre ipoglicemia (eventualmente indotta d l digiuno, sforzo muscolare particolarmente intenso e/o prolungato, condizioni patologiche o cliniche avverse ecc.). Alcuni amminoacidi neoglucogenici possono essere anche chetogenici per cui la loro conversione determina la liberazione di molecole acide dette corpi chetonici.
NB. La funzione energetica delle proteine dovrebbe essere marginale e subordinare a quella di zuccheri e grassi.

Gli amminoacidi

Gli amminoacidi sono molecole quaternarie composte da carbonio, idrogeno, ossigeno ed azoto. Se ne conoscono piu di 500 tipi e la loro combinazione differenzia innumerevoli forme di peptidi. Quelli ordinari, gli L-amminoacidi, sono 20: alanina, arginina, asparagina, acido aspartico, cisteina, acido glutammico, glutammina, glicina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, prolina, serina, treonina, triptofano, tirosina e valina. Dal NON ordinari od occasionali che vanno a costituire soprattutto ormoni, enzimi o molecole intermedie (carnitina, omocisteina, taurina ecc).
Tra gli amminoacidi ordinari, alcuni NON possono essere sintetizzati dall'organismo e sono detti ESSENZIALI; per l'uomo adulto sono 9: fenilalanina, leucina, isoleucina, lisina, metionina, treonina, triptofano e valina. Nei bambini, in tutto sono 11; ai precedenti si aggiungono: istidina ed arginina.
Altre classificazioni degli amminoacidi sono: in base alla polarita delle loro catene laterali (neutre apolari, neutre polari, cariche acide, cariche basiche) o in base al tipo di gruppo radicale (idrofobo, idrofilo, acido, basico, aromatico).

Gli BCAA), rispettivamente: leucina, isoleucina e valina; la peculiarita che distingue gli amminoacidi a catena ramificata dagli altri e rappresentata da una diversa via metabolica di produzione energetica.
Come gia esposto, previa transaminazione-deaminazione, la maggior parte degli amminoacidi puo essere destinata alla neoglucogenesi ed entrare nel ciclo di Krebs sotto forma di ossalacetato o di piruvato. In definitiva, qualora ve ne fosse una reale necessita, alcuni degli amminoacidi presenti nel torrente circolatorio entrerebbero negli epatociti del fegato ed uscirebbero sotto forma di glucosio; per gli amminoacidi a catena ramificata non e cosi. Rispetto agli altri, i BCAA sono molecole DIRETTAMENTE utilizzabili dai muscoli, e questa peculiarita li rende molto piu efficaci nella produzione energetica diretta e nella conversione per la ricostituzione delle muscolo necessiti un surplus di amminoacidi ramificati.