Pop corn


Generalita sul pop corn

Il pop corn o popcorn o popping mais e un alimento cotto a base di semi di mais appartenenti al Genere Zea, Specie mays, Varieta Everta. Il pop corn si caratterizza per un procedimento di preparazione piuttosto singolare: quando esposto ad una fonte di calore molto intensa, il nucleo amilaceo-proteico (umido ed unto fino al 14-15% del peso) dei semi di mais tende ad espandersi; in un primo momento, il tutto viene trattenuto dalla cariosside esterna che risulta sigillata e stagna. Successivamente, quando il calore (?180°C) e la pressione (circa 9 atm) diventano eccessivi, il seme esplode (emettendo il tipico rumore pop); cio determina il ribaltamento del nucleo verso l'esterno che, nonostante la consistenza schiumosa iniziale, raffreddandosi produce i ben noti fiocchi bianchi dalla tipica forma irregolare.
Come molti sapranno, una quantita variabile di semi non scoppia e non produce pop corn. Questo fenomeno puo essere dovuto principalmente a:

  • falle o crepe nel rivestimento del chicco;
  • carbonizzazione del rivestimento in cottura;
  • distribuzione poco uniforme del calore;
  • riscaldamento troppo lento che porta all'evaporazione dell'alimenti) acquisi un ottimo valore commerciale che continuo a crescere fino alla Seconda Guerra Mondiale (i consumi aumentarono fino al 300% danneggiando notevolmente l'industria dolciaria). Attualmente, l'area del nuovo continente che detiene la maggior produzione di pop corn e il Midwest, in particolare: Ridgway (Illinois), Valparaiso (Indiana), Van Buren (Indiana), Schaller (Iowa), Marion (Ohio) e Nord Loup (Nebraska). Risulta in forte crescita anche il Texas.

    Tipologie di pop corn


    I pop corn non sono tutti uguali; molti differiscono per il colore del pericarpo (viola, arancione, giallo, rosso), mentre la schiuma e sempre bianca o giallognola. La forma del seme distingue le varieta rice (di forma allungata) dal pearl (piu sferico); inoltre, la stessa pannocchia puo originare semi in grado di produrre fiocchi di due forme differenti: butterfly e wings; quest'ultima forma (spesso ottenuta uniformemente da piante botanicamente selezionate), si presta maggiormente alla conservazione in sacchetto, mentre la butterfly risulta senz'altro piu gradevole al tatto.

    Consumo del pop corn

    Il pop corn puo essere consumato al naturale o con aggiunta di altri ingredienti. In Italia, il pop corn e semplicemente salato e, al limite, unto per evitare che si attacchi alla padella durante la cottura. Negli USA, invece, il pop corn viene spesso condito con caramello, zucchero, topping ecc; in Messico lo accompagnano a salsa di jalapeno (peperoncino), formaggio e burro fuso; in Peru, oltre al classico pop corn salato, lo consumano con Lipidi TOT 4,2g Acidi grassi saturi - Acidi grassi monoinsaturi - Acidi grassi polinsaturi - Carboidrati TOT 77,9g Zuccheri solubili - Energia 378,0kcal Ferro 2,7mg Calcio 10,0mg Fosforo 300,0mg Tiamina 0,20mg Riboflavina 0,28mg Niacina 1,95mg Vitamina A 20,0µg Vitamina C 0,0mg Vitamina E -

    Iniziamo col precisare che la American Academy of Pediatrics ha da tempo inserito i pop-corn tra gli alimenti da NON somministrare ai bambini con meno di 4 anni, a causa dell'elevato rischio di soffocamento. Inoltre, in molti pop corn da cucinare al microonde e presente un ingrediente tutt'ora oggetto di studi: l'artificial butter-flavorants; questo, contenendo diacetile [butanedione o butane-2,3-dione - (CH3CO)2] puo essere responsabile dello scatenamento di malattie respiratorie.

    Per quel che concerne il consumo dei pop corn al naturale, non si evidenziano particolari controindicazioni al consumo, anche se vale sempre la raccomandazione di non eccedere con le porzioni. D'altro canto, il pop corn rientra sicuramente tra gli alimenti da EVITARE per chi soffre di diverticolosi intestinale, poiche i residui del pericarpo fibroso tendono ad innescare le acuzie, quindi la diverticolite.
    Vista la tendenza degli italiani a consumare i pop corn salati, e anche opportuno ricordare che il sodio costituisce un potenziale fattore di rischio per l'insorgenza di ipertensione arteriosa, aumentando quindi il rischio cardiovascolare.
    Per quel che concerne tutte le altre forme di condimento dei pop corn: burro fuso, cioccolato, topping vari, caramello ecc., si tratta di alimenti da evitare il piu possibile. Apportano tutti quantita eccessive di calorie, di grassi saturi, di colesterolo e di zuccheri semplici, sbilanciando l'equilibrio nutrizionale della dieta e favorendo l'aumento della glicemia, della colesterolemia, oltre che di carie dentaria.
    Di per se, il pop corn naturale NON e un alimento al quale dover rinunciare. Apporta prevalentemente amido e qualche valore biologico, anche se la scarsa presenza d'acqua favorisce l'aumento della densita calorica del pasto (elevata) e tende ad incrementarne le porzioni di consumo per ridotta capacita NON viscosa.
    Dal punto di vista vitamine del complesso B (tiamina, riboflavina e niacina), mentre per quel che concerne i sali minerali si evincono ottime quantita di ferro, potassio e fosforo.