Ortaggi definizione e propriet nutrizionali


Ortaggi: cosa sono?

Gli ortaggi sono alimenti di origine vegetale appartenenti al VI e VII gruppo degli alimenti.
La definizione ortaggi si riferisce ai prodotti dell'orto, ovvero tutti quei frutti, fiori, semi, foglie, fusti, radici, tuberi e bulbi che possono essere coltivati nell'orto, quindi a livello casalingo; e evidente che si tratta di un termine piu gergale che merceologico, poiche la SCALA rispetto alla quale vengono coltivate le verdure (sinonimo) non dovrebbe creare differenze tali da poter scindere le due categorie. Tuttavia, questa piccola precisazione, che ad una prima lettura si manifesta come un piccolo cavillo etimologico, dovrebbe indurre una piu accurata riflessione sulla diversita qualitativa (se realmente esistente) tra un ortaggio propriamente detto ed un vegetale analogo diffuso su larga scala; nel dettaglio, porterei all'attenzione dei lettori le disuguaglianze di:

  • Livello/tecnica di produzione
  • Lunghezza/durata della filiera commerciale

Il livello/tecnica di produzione e la lunghezza/durata della filiera commerciale degli ortaggi ne possono distinguere il valore nutrizionale complessivo ed il relativo impatto sulla salute del consumatore.

Ortaggi: quali sono?


Come anticipato, il gruppo degli ortaggi racchiude numerose tipologie di vegetali prodotti a livello dell'orto; per avere un'idea piu precisa di quali siano e del loro consumo effettivo, di seguito ne elencheremo le tipologie piu note e diffuse:

  • Ortaggi a frutto: sono ortaggi a frutto tutte le drupe, le bacche, gli esperidi e i pomi, quindi i zucchine, le melanzane, i cetrioli, le zucche e i peperoni
  • Ortaggi a fiore: carciofo, cavolfiore, broccolo, asparago, fiore di zucca ecc
  • Ortaggi a seme: i legumi: tutti i fagioli, ceci, cicerchie, lenticchie, piselli, fave, lupini ecc. NB. I cereali non sono considerati ortaggi poiche la loro coltivazione prevede limiti di produzione (resa per superficie) talmente elevati da NECESSITARE appezzamenti maggiori di quelli intesi per un semplice orto
  • Ortaggi a foglia: lattughe, radicchio (verde e rosso), valeriana, borragine, spinacio, catalogna, cavolo, cavolo cappuccio, bietola, cicoria, tarassaco, ecc
  • Ortaggi a fusto o a bulbo: sedano, finocchio*, cardo ecc
  • Ortaggi a tubero: patata, patata americana, topinambur ecc
  • Ortaggi a bulbo: finocchio*, aglio, cipolla, scalogno, porro, ecc.

Ortaggi: proprieta nutrizionali

Gli ortaggi e le verdure in genere sono alimenti vegetali che si accomunano per l'apporto di:

  • carboidrati NON disponibili: sia solubili che insolubili
  • Carboidrati disponibili: sia semplici (fruttosio) che complessi (amido)
  • valore biologico: medio SOLO per i legumi, basso per tutti gli altri ortaggi
  • Acidi grassi di tipo insaturo: monoinsaturi e polinsaturi non essenziali (soprattutto acido oleico omega-9) e polinsaturi essenziali (soprattutto acido linoleico omega-6 e α-linolenico omega-3)
  • lecitine, fitosteroli/fitoestrogeni (che ostacolano l'assorbimento del colesterolo e dovrebbero ridurre i sintomi della sindrome climaterica), lecitine (che migliorano ANCHE A LIVELLO METABOLICO la colesterolemia), polifenoli antiossidanti ecc.
  • Vitamine idrosolubili e liposolubili: soprattutto vitamina C (acido ascorbico), vitamina A (retinolo equivalenti) ed acido folico
  • Sali minerali: soprattutto magnesio (Mg), ma anche ferro (Fe - anche se poco biodisponibile) e calcio (Ca)
  • acido fitico, acido ossalico, tannini ecc, che legano alcuni sali minerali (ferro, calcio, zinco e selenio) ostacolandone l'assorbimento.

Differenze tra ortaggi e verdure commerciali

Come summenzionato, le differenze tra ortaggi e verdure commerciali nascono da: livello/tecnica di produzione e dalla lunghezza/durata della filiera commerciale.


Livello/tecnica di produzione degli ortaggi/verdure: senza entrare troppo nello specifico, ricordiamo che per coltivare i vegetali su larga scala e necessario rispettare uno specifico disciplinare di produzione; questo, che puo essere di tipo agricoltura tradizionale, lotta integrata o agricoltura biologica, impone degli standard ben precisi, i quali, se da un lato garantiscono l'uniformita delle verdure in commercio, dall'altro non lasciano spazio alla cura dei dettagli, aspetto peculiare degli ortaggi prodotti a livello casalingo o comunque su piccola scala. Ne sono alcuni esempi: il diserbo a mano, la potatura manuale, l'utilizzo di concimi organici tipo compostum o letame, il cambio o l'aggiunta della terra, il rispetto della stagionalita, il rispetto della maturazione ecc. Tutto questo si ripercuote in maniera relativamente positiva (rispetto all'esperienza e alla dedizione del curante) sulla qualita dell'ortaggio maturo. NB. Non e comunque detto che un ortaggio DEBBA essere di qualita superiore ad una verdura commercializzata su larga scala; spesso, coltivando a livello casalingo senza l'ausilio di antiparassitari, anticrictogamici e diserbanti, le piante vengono infettate/infestate concludendo NEGATIVAMENTE il ciclo di maturazione.


Lunghezza/durata della filiera commerciale: per farla breve, l'ortaggio/verdura staccato o eradicato o tagliato inizia subito un processo di deterioramento enzimatico, di decomposizione e di ossidazione. Le tecniche di conservazione impiegate sui i vegetali freschi appartenenti ad una filiera lunga (refrigerazione, atmosfera controllata, atmosfera modificata ecc.) sono molto efficaci (soprattutto contro il deterioramento ossidativo e la decomposizione batterica/micotica, meno verso quello enzimatico), ma non bloccano completamente il deperimento del prodotto (soprattutto l'aspetto enzimatico). Cio si traduce in una riduzione significativa del valore organolettico, gustativo e nutrizionale (soprattutto vitaminico) dei vegetali commercializzati in filiera lunga; dal canto loro, gli ortaggi prodotti a livello casalingo possiedono un'integrita praticamente assoluta. NB. Ricordiamo che per i consumatori e comunque possibile (quasi ovunque) approvvigionarsi presso piccoli commercianti di filiera corta.