Nichel negli Alimenti


Il Nichel

Il nichel (Ni) e un metallo simile al ferro che puo essere introdotto nell'organismo attraverso gli alimenti.
Il nichel e un elemento molto diffuso nell'ambiente in quanto rappresenta:

  • un costituente fondamentale di molte leghe metalliche (acciaio)
  • un elemento volatile, quindi inalabile con la ventilazione polmonare
  • un inquinate delle falde acquifere, dei terreni ecc.

In definitiva, il nichel rappresenta un microelemento pressoche ubiquitario che si distingue per le diverse fonti di provenienza e l'elevata probabilita di contatto con gli organismi viventi.

Ruolo biologico del nichel contenuto negli alimenti


Il nichel e un metallo che vanta un'importanza biologica ben determinata, pertanto, la sua introduzione con gli alimenti e fondamentale; cio NON SIGNIFICA che sia importante assumere quanto piu nichel possibile - ne sono sufficienti piccole quantita (tracce) e NON se ne conoscono forme carenziali FISIOLOGICHE (invece presenti nella compromissione epatica) - ma semplicemente che anche questo metallo contribuisce al mantenimento dell'omeostasi metabolica.
Il nichel contenuto negli alimenti viene assorbito nell'intestino; la quantita introdotta quotidianamente e nell'ordine di pochi microgrammi, ma la sua presenza nei cibi puo raggiungere anche centinaia di milligrammi, soprattutto nei prodotti ortofrutticoli ricavati dalla coltivazione di terreni inquinati.

La fonte di eliminazione primaria del nichel introdotto con gli alimenti e rappresentata dall'urina e dalle feci, mentre la regolazione omeostatica della sua concentrazione sanguigna e imputabile alla funzionalita renale.
La funzione biologica del nichel e essenzialmente implicata nel:

  • Metabolismo ormonale
  • Mantenimento dell'integrita delle membrane cellulari
  • Costituzione enzimatica (arginasi, tripsina, carbossilasi ecc)
  • Metabolismo del glucosio e quello dei lipidi
  • Stabilizzazione degli acidi nucleici

Alimenti che contengono nichel

Il nichel e contenuto negli alimenti sotto due forme:

  • Costituente biologico
  • Inquinante

Gli alimenti appartenenti al primo gruppo e che contengono naturalmente nichel sono soprattutto: cacao, alcuni crostacei, quasi tutti i molluschi lamellibranchi/bivalvi, i cereali integrali e interi (soprattutto avena e grano saraceno), le leguminose, i semi (noci e cavolfiore.
Gli alimenti appartenenti al secondo gruppo e che contengono nichel inquinante sono soprattutto: grassi - oli idrogenati e tutti gli cereali legumi

  • Alimenti ricchi di nichel: alimenti confezionati, alloro, aringhe, asparagi, astici, banane, broccoli, cannella, carote, cavolfiore, cereali a chicco intero, cetrioli, chiodi di garofano, cicoria, ciliegie, cipolle, fegato, formaggio olandese, frutti di mare, latte vaccino pastorizzato, lievito, meloni, noce moscata, oli vegetali, pepe, sedano, spinaci, vino
  • Alimenti poveri di nichel: Acetosa e affini, aglio, agrumi, albicocche, birra, caffe, cappe sante ed affini, cavolo, coca cola, farine raffinate di mais segale frumento, gamberetti, margarina, mele, olio di girasole, patate, pere, pesce (famiglia dei Gadidi), pinoli, ravanelli, riso perlato, susine, latticini, uova, uva.
    NB. sale da cucina NON dovrebbero contenere nichel.
  • Reazioni avverse al nichel - allergia al nichel

    La reazione avversa che si puo manifestare al contatto col nichel e una allergia di tipo cellulare e NON di tipo umorale. Si tratta di un disturbo comune; in Germania colpisce il 6% delle donne ed il 12% degli uomini, e pare manifestarsi solo dopo il 6° anno di vita.

    L'allergia al nichel si manifesta soprattutto con eczema da contatto ma SOLO nell'eventualita che il soggetto tocchi oggetti contenenti elevate quantita di nichel (bigiotteria, cinturini d'orologio, fibia della cintura ecc). A tal proposito si e notato che di tutti, solo il 25% degli allergici reagisce DERMATOLOGICAMENTE all'introduzione di nichel con gli alimenti.
    Purtroppo la dieta dell'allergico al nichel e fortemente restrittiva e la riduzione del suo apporto comporta inesorabilmente l'eliminazione di: cibi molto importanti per l'alimentazione umana, tutta l'oggettistica contente nichel e tutta l'utensileria culinaria contenente nichel.