Malattie dellEsofago


Esofago: cenni di anatomia e fisiologia

L'esofago e un organo cavo a forma di tubo (lungo 25-30 cm) che collega la faringe allo stomaco; l'esofago e limitato superiormente dallo sfintere esofageo superiore (o cricofaringeo) ed inferiormente dallo sfintere esofageo inferiore (o cardias).

Dal punto di vista istologico, l'esofago e costituito da 4-5 strati; procedendo dall'interno (lume) verso l'esterno, in ordine sono: mucosa, sottomucosa, muscolare, avventizia e sierosa (presente solo nella porzione piu vicina allo stomaco).


NB. L'esofago e un organo coinvolto nella bolo alimentare dalla bocca allo stomaco; questo movimento inizia volontariamente (lingua, glottide ecc.) per poi tramutarsi in un movimento involontario. Cio significa che la porzione superiore dell'esofago possiede una muscolatura striata che si contrae per volonta del soggetto (come quella del sistema muscolo-scheletrico per intenderci), mentre il tratto esofageo inferiore si caratterizza per una muscolatura liscia (come quella dello stomaco e dell'intestino), pertanto involontaria.


Approfondimenti: il meccanismo della DEGLUTIZIONE


La deglutizione si basa sulla sincronia e coordinazione tra laringe, faringe ed esofago, ed avviene in 3 fasi distinte:

  1. Fase orale, volontaria, il bolo viene spinto dalla lingua nella retrobocca.
  2. Fase faringea, involontaria e riflessa, consiste nel passaggio del cibo nell'esofago attraverso la faringe; in questa fase l'epiglottide viene dislocata posteriormente ed impedisce il passaggio del bolo nelle vie respiratorie.
  3. Fase esofagea, involontaria, favorisce il transito del bolo fino allo stomaco grazie alla peristalsi esofagea (movimento ad onda che spreme l'esofago dall'alto verso il basso). Esistono due tipi di peristalsi esofagea: primaria o innescata dalla deglutizione e secondaria o generata dalla distensione esofagea).

Le malattie


E' possibile affermare che le malattie dell'esofago risultano secondarie ad un'alterata motilita dell'intero organo. Nello specifico, le malattie dell'esofago possono classificarsi in:

  1. Malattie da ipermotilita, ovvero determinate da un'aumentata capacita contrattile dell'esofago
  2. Malattie da ipomotilita, ovvero determinate da una minor capacita contrattile dell'esofago.

Malattie da ipermotilita

Sono disordini caratterizzati: dalla presenza di contrazioni muscolari di avanzamento del bolo alimentare (onde peristaltiche) violente e/o non coordinate tra loro, e dall'incapacita di rilascio dello sfintere esofageo.
Acalasia: malattia che riguarda il mancato rilascio dello sfintere esofageo inferiore associato ad un assente o incoordinato movimento dell'esofago. E' frequentemente causato dalla deplezione dei neuroni inibitori del tono muscolare ed il sintomo piu indicativo e la dolore simil-anginoso. Si tratta di malattie dell'esofago associate a condizioni di stress psico-fisico, diagnosticabili mediante l'esame manometrico e curabili farmacologicamente.
Diverticoli esofagei: possono essere genetici o acquisiti. Quelli acquisiti possono essere causati da una graduale estroflessione della mucosa e della sottomucosa quale effetto di un'aumentata pressione (detti acquisiti) o per la retrazione cicatriziale sulla parete dell'esofago (detti da trazione).

Disordini da ipo-mobilita

Sono malattie dell'esofago caratterizzate dall'inefficacia costrittoria che riguarda lo sfintere esofageo inferiore; la manifestazione clinica principale e il reflusso gastro-esofageo (MRGE).
Malattia da reflusso gastro-esofageo (MRGE): malattia dell'esofago generalmente asintomatica che nel lungo termine puo compromettere l'integrita della mucosa; la MRGE determina: bruciore (pirosi) localizzato in sede retrosternale (a causa dell'azione acida del contenuto gastrico sulla mucosa dell'esofago), il rigurgito di materiale acido ed il dolore epigastrico (avvertito poco sotto lo sterno). Gli esami per diagnosticare la MRGE sono soprattutto l'esofagogastroduodenoscopia e la PHmetria delle 24h. La cura e costituita soprattutto dalla terapia farmacologica e dalla dietoterapia.

Se trascurata, la MRGE puo complicarsi e dare luogo ad esofagiti o peggio all'esofago di Barrett.


NB. Si e deciso di NON trattare l'argomento tumori dell'esofago in quanto risulta gia ampiamente descritto assieme al relativo capitolo intitolato Farmaci per curare il Tumore all'esofago rintracciabile all'interno del nostro sito internet.