Latti vegetali


Tipi di latti vegetali e ruolo nella dieta

I latti vegetali sono alimenti concorrenziali del latte di mucca; si tratta di prodotti totalmente differenti rispetto al frutto emuntorio della mammella, tuttavia, i latti vegetali trovano un consumo abbastanza diffuso tra coloro che, per motivi fisici (intolleranze o allergie) o filosofici (ad esempio veganismo), non consumano il latte animale.
I latti vegetali piu diffusi e consumati sono:

  1. Latte di riso - Latte di mandorle - Latte di avena - nutrienti, non rappresenta una componente dietetica ESSENZIALE (anche se lo stesso discorso potrebbe essere rivolto alla maggior parte degli alimenti che compongono la dieta umana). Se ne deduce che l'utilizzo dei latti vegetali in sostituzione al latte vaccino costituisce per lo piu un soddisfacimento delle ABITUDINI del consumatore e non una necessita nutrizionale vera e propria; cio nonostante, ragionando in questi termini, NESSUN alimento potrebbe essere definito ESSENZIALE e tutti potrebbero essere facilmente sostituiti con altri prodotti appartenenti alla stessa categoria; diverso sarebbe se la discriminazione alimentare comprendesse un'intera categoria di cibi (come nel veganesimo), in tal caso l'integrazione alimentare o l'utilizzo di prodotti alternativi come i latti vegetali nutrizionalmente RAFFORZATI si rivelerebbe INDISPENSABILE.

    Consumo di latti vegetali, una necessita


    Ricordando nuovamente che (in un regime alimentare equilibrato) il latte vaccino NON NECESSITA la sostituzione con i latti vegetali, che vengono invece scelti per la loro gradevolezza (soggettiva) o per motivi ideologici; detto questo, e anche opportuno ricordare che la scelta di un prodotto alternativo potrebbe anche essere parzialmente giustificata da una o piu condizioni patologiche o parafisiologiche; le piu frequenti sono:

  1. Intolleranza al lattosio
  2. Allergia alle proteine del latte vaccino
  3. Ipercolesterolemia

In effetti, i latti vegetali NON contengono lattosio, NON contengono proteine del latte vaccino e NON contengono proteine della soia e una delle allergie piu diffuse, ed in ogni caso non mancano disturbi verso le mandorle o l'avena (meno frequenti quelle verso il riso).

Peculiarita nutrizionali dei latti vegetali

Iniziamo col precisare che, in assenza di patologie, POCO IMPORTA se i latti vegetali apportino grassi insaturi e siano privi di colesterolo e lattosio; inoltre, anche in una terapia ipocolesterolemizzante o nel trattamento degli intolleranti al lattosio e possibile inserire il latte vaccino gestendo (se necessario) il livello di scrematura o prediligendo un latte ad alta digeribilita (latte delattosato). Lo stesso non si puo dire nei confronti degli allergici alle proteine del latte che dovrebbero scegliere latti animali TOTALMENTE idrolizzati (nei quali sono presenti SOLO amminoacidi e NON catene peptidiche); ma questa, a parer mio, risulterebbe un'inutile forzatura.
Facciamo comunque cenno alla composizione esclusiva dei latti vegetali; ad esempio, nel latte di soia sono presenti delle utilissime molecole nutrizionali ipocolesterolemizzanti, le lecitine. E' quindi deducibile che consumando latte di soia in sostituzione al latte vaccino si potrebbe giovare della sua ottimizzazione ipocolesterolemizzante (ma lo stesso non si puo dire del latte di riso o di mandorle); tuttavia, la soia non e l'unico legume a contenere lecitina, pertanto consumare altri prodotti analoghi potrebbe conferire lo stesso vantaggio nutrizionale senza dover scegliere necessariamente un latte vegetale.
Un'altra componente nutrizionale fortemente presente nel latte di soia, e meno nel latte vaccino, e costituita dagli acidi grassi essenziali omega-3. Infine, a parer mio decisamente superflua, la componente fibrosa disciolta nei latti vegetali; sono infatti presenti modeste quantita di nutriente. I principi nutritivi (micronutrienti) carenti per definizione sono Calcio, vitamina D e vitamina B12, mentre dal punto di vista macronutrizionale si evidenzia un aggiunta di saccarosio o olio di girasole nel latte d'avena e in quello di riso.


Detto cio, volendo fare un confronto nutrizionale dei prodotti sopra elencati, tralascerei di menzionare sali minerali e fortificazione (integrazione dei latti vegetali con vitamine e minerali), possono raggiungere (piu o meno) le stesse concentrazioni del latte vaccino; al contrario, le macromolecole possono essere significativamente diverse le une dalle altre, ed il confronto nutrizionale tra latti vegetali e latte vaccino potrebbe svelare l'appropriatezza o meno di una bevanda rispetto alle altre.

Confronto tra i latti vegetali ed il latte vaccino (in rosso i valori piu elevati ed in verde quelli piu bassi)