Gastroenterite Cause, Sintomi, Epidemiologia


La gastroenterite e un disturbo intestinale che manifesta una sintomatologia clinica specifica, che puo esordire in maniera simile a causa di diversi agenti eziologici.

Gastroenterite: da cosa origina?

La diagnosi di gastroenterite INFETTIVA non esclude la presenza concomitante di altre sofferenze intestinali (malattie infiammatorie: colite ulcerosa, morbo di Crohn, sindrome del colon irritabile ecc., o sofferenze provocate dall'assunzione di farmaci e/o alcolici), ma si differenzia da esse in virtu delle diverse cause specifiche (AGENTI PATOGENI).

feci non formate e liquide), o comunque un aumento delle evacuazioni giornaliere rispetto alle comuni abitudini del soggetto; a cio si associa vomito alimentare (un altro sintomo indicatore di gastroenterite infettiva).
La gastroenterite puo ANCHE manifestare sintomi atipici; in particolare, nelle forme piu gravi, la gastroenterite e responsabile di compromissioni sistemiche molto gravi; e il caso di citare la sindrome emolitico-uremica (E. Coli VTEC), la sindrome di Guillain-Bane (campilobatteriosi) e la malnutrizione grave con disturbi dello sviluppo e dell'accrescimento.


Classificazione della gastroenterite

La gastroenterite puo essere classificata in base alla DURATA dei sintomi:

  • La gastroenterite ACUTA si risolve generalmente nell'arco di pochi giorni, e comunque MAI oltre le due settimane.
  • La gastroenterite PERSISTENTE ha un decorso piu lento e non scompare prima di 14 giorni
  • La gastroenterite CRONICA, come suggerisce il nome stesso, manifesta i sintomi per oltre 30 giorni.

Patogeni della gastroenterite infettiva

Gli agenti patogeni potenzialmente responsabili di gastroenterite infettiva sono molti; una parte estremamente rilevante di queste malattie e provocata da zoonosi, che dagli animali passano ai cibi e sfociano nelle tossinfezioni alimentari dell'uomo.
I patogeni potenzialmente responsabili di gastroenterite sono: virus, batteri, protozoi, miceti ed elminti; i principali sono:

  • Tra i virus: Norovirus, Astrovirus, Rotavirsus e Adenovirus.
  • Tra i Batteri: Salmonella, Campylobacter spp., E. Coli (6 ceppi), Vibrio spp., Aeromonas spp., Yersinia, Bacillus cereus, Clostridium perfrigens, Staphylococcus aureus enterotossicogeno, Listeria monocytogenes e Shigella spp.
  • Tra i parassiti: Cryptosporidium, Microsporidi, Giardia, Cyclospora cajetanensis ed Entamoeba histolyca.

Gastroenterite in Europa

Nei Paesi sviluppati, la gastroenterite infettiva da tossinfezione alimentare presenta una mortalita molto bassa, ma una morbilita particolarmente elevata (significa che la patologia e molto frequente ma raramente mortale); si evidenziano conseguenze piu gravi nel medio e nel lungo termine soprattutto in caso di contaminazione da E. Coli VTEC e Campylobacter.
NB. In Europa, i casi di zoonosi legati a Salmonelle risultano in graduale diminuzione.


Tabella riferita al tasso di notifica per 100.000 abitanti dei principali agenti eziologici in Europa nel 2010



Distribuzione della gastroenterite acuta in Italia

A partire dagli anni '90, in Italia viene stimato il tasso di incidenza di gastroenterite grazie alle fonti di indagine SIMI e ISTAT; piuttosto che dilungarsi in esposizioni dispersive e poco producenti, di seguito illustreremo l'immagine della distribuzione NAZIONALE standardizzata per 100.000 persone di: Salmonellosi Non Tifoidea (SNT), Diarrea Infettiva Non da Salmonella (DINS) e Focolai di Tossinfezione Alimentare (FTA).

Fonti: Dipartimento di Sanita Pubblica Sicurezza Alimentare; Istituto Superiore di Sanita, Roma.


Sistema di sorveglianza delle malattie infettive e delle gastroenteriti in Italia


In Italia, la sorveglianza delle gastroenteriti infettive e svolta attraverso il Sistema Informativo delle Malattie Infettive, che stabilisce l'OBBLIGO di notifica per un elenco di malattie infettive divise in IV classi, piu una V classe che comprende anche le zoonosi di interesse prevalentemente veterinario.


Tabella di riferimento per le classi di notifica delle malattie infettive in Italia



Fonti: Istituto Superiore di Sanita - Sorveglianza e diagnostica delle gastroenteriti acute in Italia

Importanza della gastroenterite nel mondo

La gastroenterite infettiva colpisce duramente le popolazioni piu disagiate (terzo mondo) al punto da rappresentare la seconda causa di morbilita e mortalita del globo.
La gastroenterite si distribuisce con importanti variazioni geografiche, determinate essenzialmente dalla prevalenza patogena (differente nelle varie aree colpite), e dalla disponibilita di assistenza medica preventiva, clinica, diagnostica e terapeutica.
Nei paesi industrializzati, la gastroenterite ha un'INCIDENZA di circa 1,2-1,9 episodi/persona/anno, con maggior frequenza per i soggetti molto giovani (virali enterici come il Norovirus e il Rotavirus.
Al contrario, nei paesi in via di sviluppo, la gastroenterite ha un'INCIDENZA superiore a 10 episodi/persona/anno nei giovanissimi e solo 1/10 di questi ha la possibilita di rivolgersi ad un medico; solo il 7% di questi soggetti affetti da gastroenterite puo avvalersi di un ricovero ospedaliero.
Per concludere, nel mondo la gastroenterite si associa ad una mortalita pari o superiore a 3.000.000 l'anno e, mentre nei paesi sottosviluppati la maggior parte riguarda i bambini, nelle zone industrializzate (oltre ad essere meno frequente) la mortalita per gastroenterite riguarda soprattutto gli anziani con eta 70 anni.