Cocomero


Generalita sul Cocomero

Per cocomero si intende sia il frutto commestibile noto come anguria, sia la pianta che lo produce (Citrullus vulgaris). Comunque lo si voglia chiamare, il cocomero e un frutto appartenente al VI gruppo degli alimenti; come tutti gli altri frutti di questo gruppo, contiene buone quantita di carotenoidi (vit. A), sali minerali, mentre l'apporto energetico non e particolarmente elevato.
Il cocomero e una pianta appartenente alla Famiglia delle Cucurbitaceae, Genere Citrullus, Specie vulgaris (o lanatus); la nomenclatura binomiale del cocomero e Citrullus vulgaris (o Citrullus lanatus). Un'altra classificazione indica il cocomero con la nomenclatura binomiale Cucumis citrullus.
Il cocomero (sostantivo di origine latina) e un falso frutto. Come anche la zucca ed il melone, il cocomero e di tipo carnoso - peponide (poiche presenta epicarpo e mesocarpo carnosi e fusi tra loro, mentre l'endocarpo e unito alle placente dei semi). Ha forma sferica od ovale, raggiunge notevoli dimensioni ed esternamente si presenta color verde (sfumato in chiaro e scuro), mentre la porzione edule (costellata di veri frutti neri o bianchi) brilla di un rosso acceso. La buccia del cocomero NON e ben digeribile; e spessa anche diversi centimetri (in base al livello di maturazione) ed al taglio risulta bianca o verdognola. Per buccia del cocomero si intende l'epicarpo adeso ad una breve porzione prossimale di mesocarpo.
Il cocomero e una pianta erbacea, rampicante e a ciclo annuale. Ha foglie ampie, trilobate e pubescenti, mentre i fiori sono piccoli e color giallo.

Origini del cocomero


Il cocomero e una pianta originaria dell'Africa; cresce rigoglioso nei climi tropicali ma anche in Italia, dove viene abbondantemente coltivato ed e disponibile per tutto il periodo estivo.

Composizione nutrizionale per 100g di Cocomero - Valori di riferimento delle Tabelle di Composizione degli Alimenti INRAN

Valori nutrizionali (per 100 g di parte edibile)

Il cocomero e un frutto coltivato da tempi remoti. Mentre in Europa fu introdotto solo in seguito alle invasioni musulmane (ed in oriente solo due secoli prima), nel continente africano ha da sempre costituito un'importantissima fonte idrica, salina e vitaminica. La pianta e infatti in grado di resistere a climi desertici, quindi aridi e caldi, e vanta una produttivita tutt'altro che trascurabile. Nelle zone di origine, il cocomero e considerato una vera e propria fonte di sostentamento.

Caratteristiche nutrizionali e funzioni dietetiche del cocomero

Iniziamo col precisare che, come molti lettori gia sapranno, il cocomero e anche conosciuto per il suo teorico effetto afrodisiaco. Questo sarebbe imputabile al contenuto in citrullina (un amminoacido non essenziale) ed ai relativi effetti dell'ipercitrullinemia. In realta, questa molecola e coinvolta in diverse funzioni tra le quali la difesa immunitaria, il ciclo dell'urea ecc. In linea teorica, contro la disfunzione erettile, dovrebbe agire in diversi modi: dilatando i vasi sanguigni e favorendo l'erezione, stimolando il sistema cardiocircolatorio ed elasticizzando la parete dei vasi sanguigni. Nella pratica, e improbabile che tutte queste funzioni raggiungano un'intensita d'azione tale da produrre l'effetto afrodisiaco tanto auspicato.
La funzione dietetica del cocomero e principalmente legata al suo contenuto in acqua, minerali. Nei caldi mesi di consumo, il cocomero favorisce l'osmotica dei suoi fluidi, questi risultano facilmente assorbibili, cosi come il fruttosio ed il potassio in essi disciolti. L'unica avvertenza di cui tener conto nel consumo del cocomero e di NON eccedere con le porzioni consumate al termine di un pasto principale; il notevole contenuto idrico puo infatti prolungare, anche se solo per breve tempo, i tempi di permanenza gastrica (per eccessiva diluizione dei succhi gastrici).
Il cocomero ha un apporto energetico abbastanza limitato e derivante essenzialmente dagli zuccheri semplici (fruttosio). Protidi e lipidi sono irrilevanti e la alimento idoneo all'alimentazione contro l'ipertensione. Per cio che riguarda le vitamine, si rilevano buone concentrazioni di carotenoidi (pro vit. A) e di vit. C.