Alcolismo e Carenza di Vitamine


Alcolismo: definizione

Alcolismoe il termine comunemente attribuito a chi abusa di bevande alcoliche. In riferimento alla sua enorme importanza nel campo sanitario, l'alcolismo e stato inserito gia nel 1980 tra le sindromi da abuso descritte nel Manuale Diagnostico e Statistico dei disturbi mentali – III edizione (DSM-III); inizialmente, questo disturbo venne inquadrato come “abuso e dipendenza da alcol” e solo in seguito la dicitura fu corretta in “sindrome e dipendenza da alcol (etanolo)”.
In effetti l'alcolismo e una sindrome patologica sotto tutti gli aspetti; esso rappresenta un insieme di sintomi e segni clinici generati dalla compromissione sistemica a carico degli organi che, in seguito ad un'intossicazione cronica da alcol etilico, perdono funzionalita ed integrita anatomica.
Nei soggetti affetti da alcolismo, l'assunzione acuta o cronica di etanolo si distingue dall'ordinario per le grandi quantita, e l'atteggiamento compulsivo.

Danni dell'alcolismo


Tra gli effetti ed i sintomi dell'alcolismo a breve e a lungo termine ricordiamo:

  • Danni al Sistema Nervoso Centrale (SNC), manifesti in lacune incolmabili della memoria ed impossibilita di apprendimento, identificabili anche sotto forma di formicolii a mani e piedi; negli stadi avanzati, perdita dell'uso manuale.
  • Esofagiti e/o ulcere esofagee
  • Lesioni della mucosa gastrica e duodenale: gastrite e/o ulcere
  • Indebolimento o atrofia muscolare e relativo infarto miocardico
  • Danni epatici con sintomi di: dolore in sede dell'ipocondrio destro (steatosi alcolica), arrossamento anomalo delle mani e dei piedi ed inappetenza. L'alterazione della funzionalita del fegato causa: alterazione del quadro ematico lipidico, alterazione delle proteine plasmatiche ed ascite correlata
  • Danni pancreatici: tendenza allo sviluppo del diabete ed aumento del rischio di pancreatite
  • Nell'uomo, atrofia dei testicoli e relative impotenza e vomito e diarrea (malassorbimento e malnutrizione)
  • Alterazione della funzionalita intestinale: compromissione dell'orletto a spazzola (malassorbimento e malnutrizione) ed effetto irritativo pro infiammatorio della mucosa
  • Aumento del rischio tumorale in diversi distretti: bocca, gola, stomaco e fegato, ma puo contribuire anche per quelli del seno e tiamina (vit B1), riboflavina (vit B2), niacina (vit PP) ed acido folico (vit. B9).
    Nell'alcolismo le carenze vitaminiche provocano effetti e sintomatologie piuttosto gravi; la tiamina (come anche la riboflavina, la niacina e l'acido folico) e una vitamina idrosolubile che viene assorbita a livello dell'intestino; considerando che nell'alcolista le capacita d'assorbimento e di metabolizzazione sono seriamente compromesse, nei casi di abuso grave e frequente che si manifestino sintomi di malnutrizione in stadio avanzato.
    Gli effetti primari dell'avitaminosi da tiamina (ad eziopatogenesi alcolica) si riflettono sul SNC con il peggioramento dell'efficienza della conduzione nervosa, e sugli altri tessuti riducendo la capacita di metabolizzazione enzimatica dell'alcol stesso.
    Anche la riboflavina viene assorbita in maniera analoga, pertanto il suo assorbimento risulta compromesso dall'abuso alcolico; il peggioramento della captazione di vit B2 causa soprattutto un'alterazione non selettiva delle mucose, che si manifesta con evidenza in lesioni cutanee attorno al naso ed alla bocca.
    Il malassorbimento intestinale sembra coinvolgere significativamente anche la niacina, la cui carenza prolungata incide negativamente sul mantenimento dell'integrita cutanea, peggiora ulteriormente la funzionalita intestinale ed anche quella nervosa.
    In merito all'acido folico, vitamina fondamentale alla sintesi degli acidi nucleici, si manifestano frequentemente forme anemiche di natura donna gravida (che per la gestazione necessita di un apporto di acido folico superiore alla norma) ha percentuali elevatissime di subire aborto o malformazioni fetali.

    E' evidente che l'alcolismo incide negativamente sul quadro nutrizionale determinando in maniera diretta (malassorbimento) ed indiretta (inappetenza ed anoressia indotte dalla psicosi-alcolica) la carenza di elementi essenziali al mantenimento del buon stato di salute. I primi sintomi che indicano lo stato di carenza vitaminica sono di natura dermatologica, intestinale e nervosa; ad essi si aggiungono deficit essenziali di acidi grassi, amminoacidi e sali minerali. Nel trattamento dell'alcolista, il ripristino nutrizionale fisiologico e fondamentale per il miglioramento sistemico, in quanto l'alterazione intestinale e sia causa che effetto del deficit vitaminico.